Van Gelder Coolsingel

Rotterdam kleurt geel door Van Gelder

‘Vakmanschap is hier alles’

De herkenbaar gele kleur van Van Gelder is in het Rotterdamse straatbeeld veel te zien. Van Gelder deed de afgelopen jaren al vele projecten in de havenstad, zoals het Groene Kruisweg project, de Maastunnel en het Stationsplein.

Wie vanuit het station richting het Hofplein loopt, stuit op de Weena ook op vele ‘gele’ mannen. Onder aanvoering van Gert Jan de Jager zijn zij bezig om het tramspoor te vervangen. Alweer? ‘Inderdaad alweer’, lacht uitvoerder Gert Jan. ‘Zo’n zes jaar geleden hebben we dit spoor ook al vervangen. Maar het is het drukst bereden spoor van Nederland, met zestig passages per uur en was dus alweer aan vervanging toe. Vorige keer hebben we alles gedaan, nu doen we de bovenleiding niet. Maar dat maakt het ook weer extra moeilijk, want we moeten hele zware stukken rails inhijsen langs de bovenleiding. Dat gaat moeizaam. We zijn met vijftien man aan het werk en maken lange dagen.’

Gert Jan de Jager

Overlast beperken

Het spoor langs de Weena moet één op één vervangen worden. Gert Jan: ‘We doen het heel gefaseerd, om de overlast zoveel mogelijk te beperken. Dus rails er uit, rails er in en beton storten. De weersomstandigheden zijn daarbij bepalend en zorgen soms voor tegenslag. Vooral regen is heel vervelend. De lat ligt hoog, want de buitendienststelling is heilig. We hebben dertien weken voor al het werk en 16 december moet alles weer rijden. Het is tot nu toe altijd nog gelukt, dus daar gaan we hier ook weer vanuit.’

Snel switchen

Gert Jan werkt sinds anderhalf jaar voor Van Gelder, hij werkte bij Van den Heuvel, dat vorig jaar is overgenomen door Van Gelder. Grote voordeel van de nieuwe constructie is volgens Gert Jan dat hij iets flexibeler aan mensen kan komen. ‘We kunnen vrij snel switchen en ook materiaal van elkaar lenen op verschillende werken in de stad. Dat is een vooruitgang. Maar er is heel veel veranderd. Ik was 22 jaar kraanmachinist en ben nu uitvoerder. Ik had echt een band met Van den Heuvel en werkte tachtig uur per week. Dat houdt geen paard vol. Ook thuis vonden ze dat ook niet leuk. Ik wilde wat minder werken en hoopte dat dat bij Van Gelder zou gebeuren, maar dat lukt nog niet helemaal, haha.’

Flexibeler

Volgens Gert Jan wordt door opdrachtgevers vaak voor Van den Heuvel, nu in combinatie met Van Van Gelder, gekozen omdat zij samen alle disciplines in huis hebben. ‘Wij doen namelijk alles zelf’, legt hij uit. ‘Railbedrijven laten andere bedrijven slopen en besteden ook het grondwerk en het beton storten uit. Het voordeel is dat wij flexibeler en sneller zijn. We kunnen prijsbewuster werken. Elke onderaannemer heeft immers weer zijn eigen uitvoerder en kantoren, wij hebben er één. Als ik uitloop met een betonstort en daardoor een onderaannemer moet wachten, krijg ik meteen een claim aan mijn broek. Wanneer we alles zelf doen, hebben we veel meer invloed op de planning.’

Slopen

Kraanmachinist Kees van Herk werkt al dertig jaar bij Van Gelder, voorheen Van den Heuvel. ‘En het verveelt geen dag laat hij monter weten. Ik doe van alles, maar het verwijderen van het spoor vind ik het mooist. Het asfalt en beton slopen, prikker er op en een beetje wrikken, buigen en trekken. Het is een beetje spelen, voelt niet als werk.’

Kraanmachinist Kees van Herk

Even verderop is Frank Matumbu aan het straten op de Coolsingel. Ook een mooi, complex binnenstedelijk werk dat van Gelder realiseert. Momenteel legt hij samen met zo’n achttien collega’s de natuurstenen bestrating in een vast patroon. Hij werkt alweer vijftien jaar bij van Gelder en vindt het straten gewoon leuk om te doen. Matumbu: ‘Je bent lekker buiten en ik werk met leuke collega’s. Wat wil je nog meer?’

Frank en Arno

Smaken verschillen

Daan Emmerik kijkt goedkeurend toe. De uitvoerder werkt ook alweer tien jaar bij Van Gelder en ziet er op toe dat alles goed verloopt. Hij is tevreden over het werk in Rotterdam, al geven de natuurstenen hem soms wel wat kopzorgen. ‘We straten met een grillige natuursteen, aan alle kanten een andere vorm. Je hebt er een hoop werk aan. Lastig is dat iedereen er nog wat van moet vinden, voor het af is. Smaken verschillen nu eenmaal.’ Emmerik vindt Van Gelder een leuk bedrijf om bij te werken. ‘Omdat je je eigen ding kunt doen en ruimte krijgt om te leren. Ik zit momenteel in een uitvoerdersopleiding. Vakmanschap is hier alles en dat is goed. Als je iets belooft, moet je het ook waar kunnen maken. Kwaliteit is super belangrijk. En daarvoor moet je vakmensen hebben die ook anderen weer meetrekken. Samen maken we Rotterdam mooi!’

Daan Emmerik